Pourquoi l’information sur l’hépatite C est-elle importante pour les immigrants au Canada?

Au Canada, 35 % des cas d’hépatite C concernent des immigrants. L’hépatite C est donc plus répandue parmi les immigrants qu’au sein de la population générale canadienne. Il est possible que vous ayez le virus sans le savoir parce que :

  • Peu de gens connaissent les risques d’infection par l’hépatite C. À l’échelle mondiale, 40 % des cas d’hépatite C sont causés par des pratiques médicales non sécuritaires, y compris les transfusions de sang contaminé, et le partage d’aiguilles et d’autre matériel servant à la consommation de drogues.
  • Les immigrants arrivant au Canada ne sont pas obligés de passer un test de dépistage d’hépatite. Les gens passent systématiquement des dépistages de syphilis, du VIH et de tuberculose, mais aucun test pour détecter l’hépatite A, B ou C.
     
  • L’hépatite C ne cause souvent aucun symptôme. La plupart des personnes atteintes d’hépatite C n’éprouvent aucun symptôme. Au moment où elles apprennent qu’elles sont malades, elles pourraient avoir déjà des lésions hépatiques graves, voire un cancer du foie.
  • Les immigrants font face à des barrières aux soins et au dépistage. En Ontario, les nouveaux immigrants doivent attendre trois mois pour être admissibles à l’Assurance-santé de l’Ontario (OHIP). Les immigrants au Canada ont moins souvent recours au système de santé et font souvent face à des barrières culturelles ou linguistiques à l’obtention de services et de renseignements.
  • Les nouveaux arrivants au Canada ont souvent de la difficulté à faire de la santé une priorité. De nombreuses choses peuvent voler la priorité à la santé lorsqu’on essaie de bâtir une nouvelle vie. Or le stress peut influencer négativement la consommation de drogues/alcool, l’alimentation et la santé globale d’une personne. Trouver un médecin de famille peut prendre plusieurs années, et de nombreuses personnes ne cherchent des soins que dans les situations d’urgence.

Le dépistage et le diagnostic précoces peuvent contribuer à améliorer la santé et la tranquillité d’esprit.